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El día que pluton desapareció como planeta…

Friday, January 2nd, 2009

Plutón

Plutón

Hasta antes del 16 de Agosto del año 2006, todos quienes habíamos leído y estudiado acerca de nuestro sistema solar considerábamos a Plutón como un planeta, sin embargo, detrás de toda esta definición no había un sustento muy sólido, algo pasaba desde que en 1930 Plutón había sido descubierto, y es que Plutón no era el único planeta adicional al Sistema Solar que aparecía en el firmamento, posteriormente se descubrirían otros cuerpos más que abrirían uno de los mayores debates de la astronomía moderna.

En 1978, un grupo de científicos logró ubicar en el cielo un objeto que circundaba Plutón, este fue denominado Caronte y su descubrimiento tuvo un impacto muy fuerte en las definiciones hasta ese momento concebidas y marcó, porque no decirlo, el inicio de la recategorización de Plutón que se haría 18 años más tarde. Hasta ese entonces, los astrónomos consideraban que Plutón poseía una masa mayor al de Mercurio, sin embargo la aparición de Caronte permitió afinar dicho cálculo y el resultado fue sorprendente; la masa de Plutón era la veinteava parte que la de Mercurio, y menor inclusive que la Luna que orbita nuestro planeta.

Este hecho, acompañado del descubrimiento de otros cuerpos como Quaoar, Sedna y Eris pusieron en tela de juicio la definición de planeta, y es que a medida que se mejoraba la tecnología para encontrar objetos en el espacio la cantidad de planetas en nuestro sistema se elevaría de manera desproporcionada y podría crear un desorden en la manera como definíamos nuestro sistema.
Fue así que luego de un largo y arodoroso debate la unión Astronómica Internacional (UAI) definió el término planeta como un cuerpo celeste orbitando una estrella que a su vez posee masa suficiente para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, de manera que asuma una forma en equilibrio hidrostático (prácticamente esférica) que esta masa no sea suficiente para crear una reacción termonuclear y que no tenga en la vecindad de su órbita objetos solidos denominados planetesimales.

A partir de dicha resolución Plutón fue denominado “cuerpo menor del sistema solar” y fue recategorizado a ser un planeta enano, en resumidas cuentas, Plutón no fue eliminado como planeta, sino que pasó a ser una categoría distinta de planeta, en este caso se le puede denominar como un planeta “de segunda clase” debido a que no reune todos los requisitos anteriormente indicados que definen a un planeta.

¿Crees que la medida fue acertada?, ¿Por qué deberíamos de aceptar esta nueva definición si la Unión Astronómica sólo reune a 65 países de los 198 que posee el mundo?, ¿tú que opinas?